盡管根據公約,馬來西亞可以保留去年8月18日出世的小熊貓“暖暖”至4歲,但基于“錢”的問題,國家動物園現階段沒有考慮把原本兩年的“飼養”期延長至4年。

除了因為延長暖暖的留馬期需要更龐大的營運費用,國家動物園也必須耗鉅資擴建熊貓館,更何況動物園目前沒有足夠的地方擴建。

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國家動物園總監(獸服務部)兼熊貓保育中心總監末納因說,國家動物園目前還在“頭痛”到哪兒找錢支付暖暖的“生日禮物”。

根據《大熊貓保護合作研究協議》,這只在我國出生的熊貓寶寶到12個月大時,我國必須向中國支付60萬美元(約240萬令吉)的生日禮物。

他于今日說,國家動物園至今還未支付這筆款項,而中國野生動物保護協會(CWCA)于11月到來我國開會時,預料將會向我國追討這個生日禮物。

他說,國家動物園目前為3只剛過生日的熊貓,即熊貓爸爸“興興”、熊貓媽媽“靚靚”和熊貓寶寶,購買每年合共15萬美元(45萬令吉)保費的保險。

每只熊貓每年必須購買保額100萬美元(400萬令吉)的保險,或相等于每年5萬美元(20萬令吉)的保費。

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“我們可能真的要向政府開口,要求資助這個生日禮物了。”

末納因說,根據公約,在我國出世的暖暖可以由我國飼養至2歲大,隨后尚可延長至4歲。

“可是,考慮到資金,國家動物園暫時不考慮延長暖暖的飼養期至4年。”

他說,暖暖目前是和母親一起生活,但到了2歲之后,就必須與母親隔離飼養。

“如果我們延遲將暖暖送回中國,就必須再興建一個熊貓館來安頓暖暖。”

末納因沒有說出擴建熊貓館所需要的費用,但他強調,那是非常大的費用,而且動物園已經沒有多余的土地允許熊貓館擴建。

他說,目前“飼養”3只熊貓的每月開銷達20萬令吉,單是電費及冷氣費,一個月就要6萬令吉,熊貓的食物(主要為竹)也要1萬令吉,30名員工的薪水10萬令吉,費用非常龐大。

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“熊貓館目前每月從游客取得近40萬令吉的門票收入,但讓人比較擔心的是,熊貓館的游客人數從2014年起顯著下滑。”

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